ISLAMABAD - Pakistaanse militairen zoeken zondag naar 124 soldaten en elf burgers in een enorme sneeuwmassa in een van de koudste, hoogste en minst toegankelijke gebieden van de wereld, het Karakoramgebergte in Kashmir.

Zaterdag verdwenen de 135 mensen onder een lawine niet ver van de Siachengletsjer, die op 6000 meter hoogte ligt.

Een van de reddingswerkers zei zondag op een wonder te hopen. Het is onwaarschijnlijk dat er nog levende slachtoffers worden aangetroffen. Op sommige plaatsen is de sneeuwlaag 25 meter dik.

De infanterie-eenheid die werd weggevaagd was net als veel andere militairen in het gebied gelegerd omdat er de demarcatielijn loopt die Pakistaans van Indiaas Kashmir scheidt. Beide landen claimen heel Kashmir en hebben er oorlog over gevoerd.

Overvallen

De soldaten werden vermoedelijk 's ochtends in hun slaap overvallen door de sneeuwlawine. Reddingswerkers zochten vele uren met speurhonden en helikopters naar overlevenden.

Lawines en aardverschuivingen komen geregeld voor in het gebied. In februari vonden zeker 16 Indiase militairen de dood toen twee lawines over legerkampen raasden.