CARACAS - De Venezolaanse president Hugo Chavez gaat het minimumloon in zijn land gefaseerd verhogen.

Dat heeft hij zaterdag (plaatselijke tijd) bekendgemaakt tijdens een kabinetsvergadering.

Venezolanen die van een minimumloon moeten rondkomen krijgen op 1 mei en 1 september een verhoging. Omgerekend verdienen zij dan ruim 360 euro per maand, een derde meer dan zij nu doen.

Met het verhogen van het minimumloon hoopt Chavez de armen in zijn land weer aan zich te binden. Over een half jaar zijn er nieuwe presidentsverkiezingen.

Chavez vliegt de laatste tijd heen en weer tussen Caracas en het Cubaanse Havana, waar hij aan kanker wordt behandeld. Over de gezondheidstoestand van de socialistische leider is weinig bekend. Naar buiten toe heeft Chavez altijd volgehouden dat hij zal herstellen, maar afgelopen week bad hij in een emotionele bui om hulp van boven.