AMSTERDAM - Vicepresident Joyce Banda volgt de overleden president Bingu wa Mutharika op in Malawi. Dat maakte zij zelf bekend.

De dood van Mutharika werd zaterdag bevestigd, nadat eerder geruchten gingen dat hij donderdag al was gestorven aan de gevolgen van een hartaanval. Dat meldt persbureau Reuters. Banda is daarmee de eerste vrouwelijke president van het land.

Banda werd tijdens de bekendmaking geflankeerd door de minister van Justitie en de top van het leger en politie. "Zoals u kunt zien, werkt de grondwet naar behoren", vertelde ze aan de toegestroomde pers.

Broer

Banda werd twee jaar geleden door Mutharika uit de partij gezet na een conflict. Er werd gesuggereerd dat de wijlen oud-president zijn broer wilde klaarstomen voor het ambt. Hij was op dat moment minister van Buitenlandse Zaken.

Banda heeft tien dagen van nationale rouw afgekondigd vanwege het overlijden van haar voorganger.