LILONGWE - De president van Malawi in zuidelijk Afrika, Bingu wa Mutharika, is echt niet meer onder de levenden.

De staatsradio maakte zaterdag alsnog bekend dat hij aan de gevolgen van een hartaanval is overleden.

Vrijdag meldden plaatselijke media op gezag van anonieme zegslieden dat Mutharika donderdag was bezweken na een hartaanval. Het bericht over zijn heengaan werd echter niet door de regering bevestigd.

Zelfs vice-president Joyce Banda wist niet of Mutharika nog 'onder ons was' en klaagde vrijdag tegenover genodigde verslaggevers dat het volk recht heeft te weten hoe met de president is. Dat is nu geopenbaard: hij is dood.

Wijlen president Mutharika werd in het toenmalige Britse protectoraat Nyasaland in februari 1934 geboren als Ryson Webster Thom. Hij werd in mei 2004 president van het in 1964 onafhankelijk geworden Malawi.