MOSKOU - Rusland sluit zich aan bij de missie naar Mars die de Europese ruimtevaartorganisatie ESA in 2016 wil ondernemen om mogelijke tekenen van leven te onderzoeken.

De twee organisaties tekenden vrijdag een intentieverklaring, aldus de Russische ruimtevaartorganisatie Roskosmos. In november zou een definitieve overeenkomst moeten zijn getekend.

ESA wilde vrijdag geen commentaar geven, omdat de zaak precair is. Daarnaast zijn er nog onzekerheden over de medewerking van Rusland en de bereidheid om de financiële lasten te dragen.

In februari trok het Amerikaanse NASA zich om financiële redenen terug uit het zogenoemde ExoMars project, waardoor de weg openlag voor de Russen.

Europa moest op zoek naar een partner vanwege de hoge kosten van het project. Het gaat ongeveer 1 miljard euro kosten, maar dat bedrag kan nog oplopen. ESA heeft zelf tot nu toe 850 miljoen euro bijgedragen.