NEW YORK - Een Amerikaanse rechter heeft de Russische wapenhandelaar Viktor Bout (45) donderdag veroordeeld tot een celstraf van 25 jaar.

Hij was in november 2011 na een proces van drie weken schuldig bevonden aan samenzwering tot moord, illegale wapenhandel en hulp aan terroristen.

Bout was jarenlang actief in de internationale wapenhandel. De veroordeling heeft betrekking op wapenleveranties naar Colombia. De Rus wist jarenlang uit handen van justitie te blijven. In 2008 werd hij in Bangkok opgepakt. Thailand leverde hem voor berechting uit aan de VS.

Bout houdt vol dat hij onschuldig is. ''Ik heb nooit de intentie gehad om iemand te vermoorden en wapens aan iemand te verkopen", zei hij voor de rechter. ''God kent de waarheid."

Volgens zijn advocaat is Bout erin geluisd. ''Hij is nooit het doel geweest van een onderzoek. Dit was namelijk geen onderzoek maar een vooraf uitgemaakte zaak."