NEW ORLEANS - Vijf Amerikaanse politieagenten die in de nasleep van de orkaan Katrina weerloze burgers hebben neergeschoten, hebben hoge celstraffen gekregen. 

Een rechtbank legde de agenten uit New Orleans woensdag celstraffen op tussen de 6 en 65 jaar wegens het doden van twee burgers en het verwonden van vier anderen, meldden Amerikaanse media.

Het fatale incident gebeurde op 4 september 2005, zes dagen nadat een groot deel van de stad onder water was komen te staan doordat dijken waren doorgebroken. Op de Danziger Brug openden de agenten het vuur op een ongewapende familie. Een 17-jarige jongen en een 40-jarige man kwamen om het leven.

Plunderaars

De politie maakte in de dagen na de orkaan jacht op plunderaars, terwijl duizenden mensen op zoek waren naar eten en onderdak. Eén van de agenten verklaarde tegenover de rechtbank dat hij ''verlamd was van angst'' en dacht dat de 40-jarige man gewapend was.