DOHA - De voortvluchtige Iraakse vicepresident Tareq al-Hashemi is woensdag van Qatar naar Saudi-Arabië vertrokken. 

Dat land heeft zijn komst bevestigd. Hashemi wil een pelgrimstocht over het Arabisch schiereiland maken.

De soenniet Hashemi zou vorig jaar doodseskaders hebben geleid. De Iraakse premier Nuri al-Maliki, een sjiiet, wilde hem hiervoor eind vorig jaar laten arresteren. Sindsdien is Hashemi op de vlucht. Door de beschuldiging van Maliki liepen de spanningen tussen soennieten en sjiieten in Irak verder op.