BRUSSEL - Een 53-jarige Belg, een psychiatrisch verpleger, wordt verdacht van seksueel misbruik van tientallen jongens.

De man uit Asse, vlakbij Brussel, maakte slachtoffers in België, Brazilië en Polen.

Het zou gaan om minstens 23 slachtoffers, zo meldde het Brussels parket. Uit verzameld materiaal wist de politie 5 Belgische, 5 Poolse en 13 Braziliaanse jongens aan te wijzen. De identiteit van de kinderen is nog niet vastgesteld.

De slachtoffers waren ten tijde van het misbruik tussen de 8 en 16 jaar oud, zo vermoedt de politie.

Omvang

De verpleger zit al sinds eind januari vast, maar de omvang van de zaak kwam woensdag pas aan het licht. De Belg wordt voorlopig alleen vervolgd voor het in bezit hebben en het maken van kinderporno. Mogelijk is het misbruik van de jongens in België verjaard omdat dit vermoedelijk met name in de jaren '80 en '90 heeft plaatsgehad.

De Belgische politie kwam de man op het spoor na een tip van de Braziliaanse politie. Die had om de uitlevering van de verpleger gevraagd, omdat hij tijdens een vakantieverblijf in het Zuid-Amerikaanse land kinderporno had gemaakt. Acht Braziliaanse misbruikte jongens deden aangifte maar de Belg wist naar zijn eigen land te vluchten. De man verlegde zijn werkterrein naar Polen, zo blijkt uit de beelden, meldde de politie.

Missende afdeling

Een deel van de kinderporno die werd aangetroffen op de computer, die bij zijn ouders stond, maakte de Belg zelf. Op sommige foto's en video's is de man ook te zien terwijl hij jongens misbruikt.

De man werkte bij het katholieke psychiatrisch ziekenhuis Sint-Alexius van de Broeders van Liefde in Grimbergen. De directeur van de instelling benadrukte dat het misbruik niet in het ziekenhuis heeft plaatsgevonden. De instelling heeft geen afdeling kinderpsychiatrie. De man is geschorst.