PARIJS - De Franse president Nicolas Sarkozy is in de peilingen rond de presidentsverkiezingen flink gestegen na het hardhandige optreden afgelopen vrijdag tegen moslimextremisten die ontvoeringen voorbereidden in Frankrijk.

Sarkozy krijgt vanuit een achterstandspositie in toenemende mate controle op de campagnethema's, in het kielzog van de op al-Qaeda geïnspireerde moordpartij vorige maand in Zuid-Frankrijk. De Franse president zal later deze week zijn verkiezingsmanifest officieel aankondigen.

Terwijl de socialistische kandidaat Francois Hollande gestaag terrein verliest in de aanloop naar de stemmingen in de eerste ronde op 22 april, zeggen de peilingen dat hij nog steeds in de tweede ronde zal winnen van Sarkozy, die te boek staat als de op een na minst populaire president van Frankrijk.

Marine Le Pen

Volgens de meest recente peiling is Sarkozy 2 procentpunten gestegen in de gunst van de kiezers tot 29,5 procent, terwijl Marine Le Pen van het National Front 2 procentpunten is gedaald tot 14 procent. Sarkozy zou stemmen van het rechtse Front National hebben afgesnoept door zijn ferme optreden tegen het extremisme.

Hollande zou kunnen rekenen op 27,5 procent van de stemmen in de eerste ronde, minder dan Sarkozy. Maar in de tweede ronde op 6 mei zou hij nog steeds makkelijk winnen met 55 procent van de stemmen tegen Sarkozy 45 procent.

Terrorisme

De strijd tegen terrorisme is opnieuw een hoofdthema geworden, sinds vorige maand een labiele jonge crimineel en zelfverklaard terrorist, Mohamed Merah, in Toulouse zeven mensen inclusief drie kinderen vermoordde.

Sindsdien hebben Sarkozy's ministers een reeks anti-extremistische maatregelen aangekondigd, zoals de weigering van toegang vorige week van islamitische predikers die een conferentie wilden bijwonen en de aankondiging van de uitzetting van vijf 'radicalen'.

Arrestaties

Afgelopen vrijdag werden 19 mensen opgepakt die ervan worden verdacht tot jihadistische groeperingen te behoren. Drie werden snel weer vrijgelaten. De Parijse openbaar aanklager François Molins heeft dinsdag gezegd dat hij er 13 wil vervolgen wegens lidmaatschap van criminele bendes met terroristische doeleinden.

De woordvoerster van de linkse presidentskandidaat Jean-Luc Melenchon, die naar de derde plaats steeg in de peilingen, zei dat ze 'verrast' is door de timing van de arrestaties, en waarschuwde tegen ''rechtse manipulatie''.

Alle berichten over de verkiezingen in Frankrijk in ons nieuwsdossier