PARIJS - De Franse president Nicolas Sarkozy heeft aantijgingen over illegale campagnegiften dinsdag afgedaan als laster.

Het was voor het eerst dat Sarkozy zich uitsprak over een justitieel onderzoek naar banden tussen zijn partij en de rijkste vrouw van Frankrijk.

De miljardaire Liliane Bettencourt (erfgename van cosmeticafabrikant l'Oreal) zou Sarkozy veel geld hebben toegestopt voor zijn presidentscampagne in 2007. Het onderzoek richt zich op 800.000 euro die vlak voor de verkiezing was opgenomen.

''Zoals gebruikelijk voor presidentsverkiezingen zijn er een paar stinkbommen'', zei Sarkozy tegen tv-kanaal Canal+ over de beschuldigingen. ''Het is klassiek. Het zal niemand verbazen, maar het is zeker niet plezierig.''

De president, die vanaf 22 april meedoet met de verkiezingen in het land, zei dat een onafhankelijke controleur de campagneboekhouding van 2007 heeft goedgekeurd.

Alle berichten over de verkiezingen in Frankrijk in ons nieuwsdossier