GENEVE - Ongeveer 200.000 mensen zijn tot nu toe gevlucht uit Mali, waar militairen vorige maand de macht grepen.

Plunderingen op grote schaal in noordelijke steden hebben ook hulpverleners van het Wereldvoedselprogramma van de Verenigde Naties (VN) gedwongen hun activiteiten tijdelijk te staken.

Een woordvoerster van de VN-organisatie zei dat het aantal vluchtelingen mogelijk nog verder zal stijgen. De Malinese vluchtelingen zoeken een veilig heenkomen in de naburige landen Burkina Faso en Mauritanië.

Binnen Mali hebben rond de 107.000 mensen elders in het land hun heil gezocht. Rebellen van de Toearegs hebben inmiddels grote delen van het noorden van Mali veroverd.