BOGOTA - Tien Colombiaanse gijzelaars zijn sinds maandag vrij na meer dan twaalf jaar gevangenschap in kampen van rebellengroepering FARC.

De rebellen hebben de zes politiemensen en vier militairen overgedragen aan het Rode Kruis, meldde de hulporganisatie.

Met een Braziliaanse helikopter zijn de vrijgelaten gijzelaars opgepikt. De FARC hield hen vast als 'onderhandelingsmateriaal' om de regering mee onder druk te zetten. Onlangs kondigde de groepering aan geen agenten en militairen te zullen ontvoeren.

De marxistische FARC is de laatste grote rebellenbeweging van Latijns-Amerika, met naar schatting 8000 leden.

De groep die ooit idealistisch begon houdt zichzelf onder meer in stand met drugshandel en ontvoeringen van rijke Colombianen. De laatste jaren neemt de macht van de groepering af.

Tien gijzelaars FARC na twaalf jaar vrij