BAGDAD - De gevluchte Iraakse vicepresident Tareq al-Hashemi is zondagmorgen uit Iraaks Koerdistan naar Qatar vertrokken. Dat heeft zijn bureau laten weten.

De soenniet Hashemi heeft volgens zijn bureau een uitnodiging aanvaard die hij eerder van Qatar had ontvangen. De sjiitische premier Nuri al-Maliki wilde de vicepresident eind vorig jaar laten arresteren.

Hij zou doodseskaders hebben geleid. Hashemi sprak de aantijging tegen en vluchtte naar Iraaks Koerdistan, dat hem niet aan de centrale regering in Bagdad wilde uitleveren.

Hashemi zal verscheidene dagen in Qatar blijven. Hij ontmoet onder anderen emir Sheikh Hamad bin Khalifa al-Thani en premier Sheikh Hamad bin Jassem al-Thani.

Spanningen

De vicepresident bezoekt ook andere landen, maar welke is niet bekendgemaakt.

In Koerdistan verbleef Hashemi in het buitenhuis van president Jalal Talabani, een Koerd. Door de beschuldiging van Maliki liepen de spanningen tussen soennieten en sjiieten in Irak verder op.