TOKIO - Enkele steden in de regio Fukushima zijn niet langer verboden gebied na de kernramp van ruim een jaar geleden.

Japanse autoriteiten laten vanaf april enigszins weer mensen toe tot drie van de 11 steden binnen de 20 kilometerzone rond de kapotte kerncentrale. Het gaat om de steden Tamura, Minami Soma en Kawauchi.

''We hebben besloten om de beperkingen in de evacuatiezones te herzien'', zei de Japanse premier Yoshihiko Noda vrijdag.

In wijken waar de straling laag is, mogen bewoners overdag weer in hun huis. Later mogen ze er weer permanent gaan wonen, als het gebied geheel is schoongemaakt van de radioactieve straling. In andere wijken hebben bewoners geen vrije toegang. Een definitieve terugkeer is daar pas na 5 jaar mogelijk.

De overheid is nog in overleg over de andere acht steden in de no-gozone. In totaal woonden in het gebied 80.000 mensen.

De versoepeling is mogelijk geworden, omdat de kerncentrale volledig is afgekoeld en onder controle is.