BOEDAPEST - De Hongaarse president Pal Schmitt heeft alle afspraken voor vrijdag afgezegd.

Dat voedde speculaties dat hij aftreedt nadat hem zijn doctorstitel was afgenomen wegens grove plagiaat.

De president had in de affaire amper of geen steun gekregen van de machtige premier Viktor Orban.

Olympische Spelen

''Alleen hijzelf kan beslissen'', had Orban neutraal gezegd over het aftreden of aanblijven van de president. Schmitt was eerder deze week betrapt op het woordelijk overschrijven van aanzienlijke delen van zijn proefschrift over de geschiedenis van de Olympische Spelen.

Schmitt zou vrijdag in Oostenrijk een museum openen en de Sloveense minister van Buitenlandse Zaken Karl Erjavec ontmoeten.

Ceremonieel

In Hongarije is de functie van president vooral ceremonieel. Maar hij werkte wel mee aan omstreden wetten waardoor de partij erg veel macht krijgt over bijvoorbeeld de media.

Vorig jaar trad de Duitse Defensieminister Karl-Theodor zu Guttenberg af omdat hij zijn proefschrift had gemaakt met knip- en plakwerk uit andere bronnen. Daarna legde ook de Duitse vicevoorzitter van het Europees Parlement, Silvana Koch-Mehrin, functies neer wegens beschuldigingen van plagiaat in haar dissertatie.