PARIJS - Het Franse Total is nog bezig met onderzoek naar de oorzaak van het gaslek op het booreiland Elgin in de Noordzee.

Volgens Total is de situatie op het boorplatform stabiel en wordt gewerkt aan het dichten van het lek. Dat maakte het concern donderdag in een verklaring bekend.

Het gaslek ontstond zondag en leidde tot de evacuatie van het personeel. Ook twee nabijgelegen platformen van Shell werden uit voorzorg deels ontruimd. Total stelt dat het gas waarschijnlijk afkomstig is uit een rotsformatie die boven het producerende veld ligt. Het is daarom moeilijk in te schatten hoe groot dat gasreservoir is, aldus Total.

Uit verkenningsvluchten blijkt volgens Total dat de gaswolk stabiel is en wegdrijft van het booreiland, dat op 240 kilometer van het vasteland ligt. Total heeft een vliegtuig klaarstaan met chemicaliën die het gas kunnen oplossen. Meer schepen zijn in aantocht om te helpen met het lek. Ook een onderwaterrobot wordt ingezet.