PARIJS - Het aantal zelfmoorden onder militairen van het Amerikaanse leger is sinds het begin van de oorlog in Irak in 2004 met 80% toegenomen.

Dat stellen Amerikaanse militaire doktoren donderdag in het Britse wetenschappelijk tijdschrift Injury Prevention. Zij onderzochten gegevens uit 2007 en 2008.

Tussen 1977 en 2003 nam het aantal zelfmoorden onder militairen nog licht af, maar dat is sinds 2004 weer toegenomen. in 2008 pleegden 140 militairen zelfmoord, wat volgens de onderzoekers 80% meer is dan in 2004.

In de meeste gevallen gaat het om blanke jonge militairen met een lage rang, die vaak een geschiedenis van depressies en andere mentale problemen hebben. Afgelopen jaar nam het aantal zelfmoorden in het leger van de VS voor het eerst in jaren weer af.