ROME - Een van de belangrijkste criminelen van Italië is opgepakt in het zuiden van Spanje. Giuseppe Polverino leidde een bende die de hasjsmokkel van Spanje naar Italië controleerde.

Het imperium van Polverino (53) bestond uit bouwbedrijven, luxevilla's, slagerijen, bakkerijen en lege vennootschappen, met een waarde van ongeveer 1 miljard euro.

De maffiabaas werd dinsdagavond gearresteerd in Jerez de la Frontera, zo liet de Italiaanse politie woensdag weten.

Polverino liet een vals paspoort zien, maar vingerafdrukken brachten zijn identiteit aan het licht. Sinds 2006 was de maffioso op de vlucht, nadat hij er vandoor was gegaan tijdens een proefverlof.