ADEN - Het dodental onder militairen in Jemen door gevechten met strijders van het terreurnetwerk al-Qaeda is tot 185 opgelopen.

Dat heeft een Jemenitische legerwoordvoerder dinsdag laten weten.

Eerder werd voor de militairen een dodental van ruim 100 genoemd. Extremisten vielen de militairen in het weekeinde aan rond Zinjibar, hoofdstad van de provincie Abyan, 160 kilometer ten zuidoosten van de hoofdstad Sanaa en niet ver van Aden.

Ook circa 25 militanten zijn gedood en tientallen anderen zijn gewond geraakt, aldus de autoriteiten.

Al-Qaeda

De streek wordt al geruime tijd geteisterd door soennitische strijders die zich tot het netwerk van al-Qaeda rekenen. Volgens sommige militairen krijgen die strijders in Zinjibar hulp van ex-officieren die trouw zijn aan de eind februari afgetreden president Ali Abdullah Saleh en diens clan.

Abd-Rabbu Mansour Hadi is als een soort tussenpaus tot president gekozen. Hij moet proberen een regelrechte burgeroorlog in het verpauperde land te voorkomen.