BRAZZAVILLE - De ramp die zondag het oosten van de hoofdstad Brazzaville van Congo trof, is veroorzaakt door kortsluiting. Dit heeft de regering van het Afrikaanse land maandag laten weten.

Op een militaire basis in de oostelijke havenwijk Mpila ontplofte munitie en tijdens enorme explosies brak brand uit in en rond de basis.

Daarbij zijn volgens voorzichtige schattingen 146 mensen om het leven gekomen en meer dan 1000 gewond geraakt.

De ziekenhuizen zijn overweldigd door de stroom van gewonden. Het naburige Democratische Republiek Congo en Frankrijk en Marokko hebben medische hulp toegezegd of reeds gestuurd.

Militairen zijn begonnen met het bergen van stoffelijke resten van de slachtoffers. Burgers zoeken in de voor een deel nog brandende ruïnes naar naasten en bezittingen.