KIEV - Bijna 26 jaar na de verwoestende kernramp in Tsjernobyl zijn bouwvakkers begonnen met de bouw van een betonnen koepel over de reactor van de kerncentrale.

Volgende maand moeten de eerste betonnen bogen van de constructie overeind staan. Dat meldde Viktor Janoekovitsj, de president van Oekraïne, zaterdag.

De koepel wordt over de huidige betonkoepel geplaatst, die scheuren vertoont. Het werk aan de immense nieuwe sarcofaag moet in 2015 zijn afgerond. De kosten van het project bedragen circa 1 miljard euro.

Kernreactor 4 van de centrale in Tsjernobyl ontplofte op 26 april 1986, waarna een nucleaire wolk over Europa trok.

Door de ramp kwamen zeker 4000 mensen om het leven. Dat aantal is meer dan twee keer zo hoog als ook alle mensen worden meegeteld die zijn bezweken aan stralingsziektes.