PYONGYANG - Noord-Korea wil dat de Verenigde Staten een gezamenlijke militaire oefening met Zuid-Korea afblazen.

Volgens een woordvoerder van de Nationale Defensiecommissie brengt de oefening de vrede en stabiliteit op het Koreaanse schiereiland in gevaar.

Zuid-Korea en de VS zeggen dat er niets bijzonders is aan de oefening die nu gaande is. Maar de regering in Pyongyang spreekt van een affront, twee maanden na de dood van leider Kim Jong Il.

'Genadeloze heilige oorlog'

Het Noord-Koreaanse opperbevel dreigde vrijdag met een 'genadeloze heilige oorlog' tegen Zuid-Korea. Nog maar twee dagen daarvoor hadden de VS en Noord-Korea een overeenkomst bekendgemaakt waarbij Noord-Korea zijn activiteiten op nucleair gebied zou bevriezen in ruil voor voedselhulp.

Het Amerikaanse ministerie van buitenlandse zaken noemde de verklaring van het opperbevel 'ongelukkig'. "Het helpt niet echt voor het klimaat dat wij proberen te scheppen", zei woordvoerster Victoria Nuland.