NEW YORK - De gezant van de Verenigde Naties voor Syrië, Kofi Annan, denkt op korte termijn een bezoek aan het door geweld geteisterde land te brengen.

Hij maakte dat woensdag bekend.

''Ik verwacht snel naar Syrië te gaan'', aldus Annan, die ook de Arabische Liga vertegenwoordigt. De voormalige VN-chef zei dat hij er bij de Syrische president Bashar al-Assad op aan zal dringen het geweld te stoppen. Ook moet het regime humanitaire organisaties toegang verlenen tot de brandhaarden.

''Het is een moeilijke opdracht, een zware uitdaging'', aldus de gezant. Annan wordt aankomend weekend verwacht in de Egyptische hoofdstad Caïro, waar hij overlegt met Arabische leiders. Het is nog niet bekend wanneer Annan naar Syrië afreist.

Lees alles over de onrust in het Midden-Oosten