HARRISBURG - Het middenwesten van de Verenigde Staten is op dinsdag en woensdag getroffen door 22 tornado's.

Daardoor zijn zeker 12 doden en meer dan 200 gewonden gevallen. Gebouwen zijn zwaar beschadigd en auto's en bomen werden de lucht in geblazen.

In de plaats Harrisburg (Illinois) vielen zeker zes doden door een grote tornado. Die heeft 300 huizen en 25 bedrijfspanden vernield.

Ook de gevel van het plaatselijke ziekenhuis werd omvergeblazen. In de puinhopen in het stadje zoeken reddingswerkers naar mogelijke vermisten. De wind bereikte snelheden tot 270 kilometer per uur.

Spoor

Burgemeester van Harrisburg Eric Gregg zei dat de wervelwind een spoor heeft getrokken van kilometers lang en honderden meters breed. ''We zullen de stad herbouwen. Dit maakt ons sterker", aldus de burgervader.

In de staat Missouri zijn minstens drie mensen omgekomen. Beide getroffen staten hebben de noodtoestand uitgeroepen.

Wervelstormen lieten ook een spoor van vernielingen achter in de staten Indiana, Kentucky, Nebraska en Kansas. De komende dagen moeten ook Alabama, Georgia, Mississippi, North Carolina en Tennessee rekening houden met tornado's.

Tornado's in VS