SANAA - Na 33 jaar lang aan de macht te zijn geweest, is Ali Abdullah Saleh maandag formeel opgestapt als president van Jemen.

Hij droeg de macht over aan zijn opvolger Abd-Rabbu Mansour Hadi, die zaterdag al tot staatshoofd is beëdigd.

Tijdens een ceremonie in het presidentiële paleis in de hoofdstad Sanaa zei Saleh dat de macht bij Hadi ''in veilige handen'' is. Hadi moet de weg vrijmaken voor nieuwe parlements- en presidentsverkiezingen in Jemen in 2014.

Onder Saleh was Hadi al vicepresident. Hij is vorige week tot staatshoofd gekozen. Er waren geen andere kandidaten. Saleh moest na maanden van protest aftreden.

Ballingschap

Saleh wil in ballingschap in Ethiopië. Hij verlaat Jemen, samen met een deel van zijn familie, binnen een dag of twee. Dat hebben naaste medewerkers maandag gezegd.

Saleh heeft zo'n drie weken in de Verenigde Staten doorgebracht om behandeld te worden aan verwondingen die hij opliep bij een raketaanval op zijn woning in juni.

Hij arriveerde vrijdag vanuit de VS in Ethiopië. Daarna reisde hij door naar Sanaa om er de beëdiging van Hadi bij te wonen.

Lees alles over de Arabische Lente