CARACAS - President Hugo Chávez van Venezuela is vrijdag naar Cuba vertrokken om daar te worden geopereerd aan een tumor in zijn bekken.

Onderweg naar het vliegveld nam de emotionele 57-jarige president afscheid van zijn vaak ontroerde aanhangers.

Hij beloofde voor zijn leven te vechten en op tijd terug te zijn om in oktober te worden herkozen voor een nieuwe termijn van 6 jaar.

Deze week werd bekend dat artsen op Cuba een verdacht plekje van ongeveer 2 centimeter hebben gevonden in het bekken van de president. Vorig jaar hebben artsen op het eiland daar een tumor ter grootte van een honkbal verwijderd.