NEW YORK - Secretaris-generaal Ban Ki-moon van de Verenigde Naties heeft zijn voorganger Kofi Annan benoemd tot speciaal gezant voor Syrië.

Dit blijkt uit een donderdag (plaatselijke tijd) door de volkerenorganisatie uitgegeven verklaring.

De Ghanees heeft vele jaren ervaring in het bemiddelen in politieke conflicten. Annan gaat ook namens de Arabische Liga optreden. Door het politieke geweld in Syrië zijn de afgelopen maanden al duizenden doden gevallen.

President Bashar al-Assad wil van geen wijken weten. Annan moet in gesprekken met ,,alle relevante'' partijen in het conflict naar een politieke oplossing zoeken, aldus Ban.

Contactgroep

Annan (73) was van 1997 tot 2006 secretaris-generaal van de VN. Na zijn ambtstermijn bemiddelde de Nobelprijswinnaar onder meer in het bloedige conflict dat in Kenia uitbrak na de verkiezingen eind 2007.

In Tunis komt vrijdag de nieuwe internationale contactgroep voor Syrië voor het eerst bij elkaar. De vertegenwoordigers van meer dan 60 staten en internationale organisaties worden in de Tunesische hoofdstad verwacht.

Alles over de onrust in het Midden-Oosten in ons dossier