CARACAS - President Hugo Chávez van Venezuela reist waarschijnlijk vrijdag naar Cuba om daar te worden geopereerd aan een tumor in zijn bekken.

Het parlement heeft hem donderdag toestemming gegeven naar het eiland te gaan.

Deze week werd bekend dat artsen op Cuba een verdacht plekje van ongeveer 2 centimeter in het bekken van de 57-jarige Chávez hebben gevonden. Vorig jaar hebben artsen op Cuba daar een tumor ter grootte van een honkbal verwijderd.

Volgens de Venezolaanse grondwet moet de president het parlement toestemming vragen als hij van plan is langer dan 5 dagen uit het land weg te blijven.

Vol vertrouwen

Naar verwachting wordt de president maandag of dinsdag geopereerd. Hij is vol vertrouwen over het resultaat, liet hij donderdag weten. Hij verwacht ''zoals altijd met meer energie, meer enthousiasme, meer vreugde en vastbeslotenheid mijn plaats in de voorhoede weer in te nemen''.

Chávez is een vriend van de vroegere Cubaanse president Fidel Castro. Hij hoopt in oktober bij de presidentsverkiezingen te worden herkozen voor een nieuwe termijn van 6 jaar.