BRUSSEL - De Belgische minister van Economie, Johan Vande Lanotte, is voorstander van gewapende privémilities aan boord van Belgische schepen om ze te beschermen tegen piraterij op zee.

Dat meldt de krant De Tijd donderdag.

De minister heeft de Belgische reders na overleg beloofd dat hij hun vraag om gewapende beveiliging aan boord van schepen onder Belgische vlag zal verdedigen in de ministerraad.

De Belgische wetgeving verbiedt, net als de Nederlandse, wapens aan boord. Maar steeds meer landen - Noorwegen, Denemarken, Luxemburg, Spanje, Italië, Cyprus en Malta - voeren ze in omdat de piraterij escaleert.

Toestaan

''We zien dat schepen met 'private armed guards' aan boord niet meer worden aangevallen door piraten'', zegt Peter Vierstraete, de voorzitter van de Belgische Redersvereniging. ''De piraten weten perfect welke vlaggen wapens aan boord toestaan.''

De piraterij op zee concentreert zich vooral rond de Indische Oceaan, met de kust van Somalië als belangrijkste centrum.