BAIDOA - De radicaalislamitische al-Shabaab in Somalië heeft haar bolwerk Baidoa verloren.

Ethiopische en Somalische militairen trokken gesteund door tanks de stad in het zuidwesten van het verscheurde land binnen, meldde de BBC woensdag op basis van getuigen.

Baidoa was na de zuidelijke havenstad Kismayo de belangrijkste machtsbasis van de beweging, die zich onlangs aansloot bij al-Qaeda. Het verlies wordt gezien als een zware klap voor al-Shabaab. Door de stad loopt een cruciale verbindingsweg naar de hoofdstad Mogadishu en delen van Kenia.

Eerder moest al-Shabaab zich al terugtrekken uit Mogadishu. In het zuiden vecht het Keniaanse leger tegen al-Shabaab, die ook last zou hebben van interne verdeeldheid.