PARIJS - Het voortbestaan van de oudste kerncentrale in Frankrijk is tot een onderwerp in de Franse verkiezingsstrijd geworden.

President Nicolas Sarkozy bezwoer donderdag dat hij de installatie in Fessenheim in Elzas wil openhouden.

De socialistische presidentskandidaat François Hollande heeft beloofd de twee reactoren van de centrale, die van 1977 dateert, te sluiten.

''Wij zullen deze centrale niet sluiten, dat staat buiten kijf'', zei Sarkozy tegen juichende arbeiders van de installatie. De president heeft zich nog niet officieel kandidaat gesteld voor de presidentsverkiezingen, maar algemeen is de verwachting dat hij een herverkiezing nastreeft.

Schandaal

Zonder zijn rivaal Hollande bij naam te noemen zei Sarkozy dat sluiting van de centrale ''om politieke redenen" een schandaal zou zijn. Het kost volgens hem niet alleen banen, ook gaat het ten koste van Frankrijk als leidend land op het gebied van kernenergie.

Frankrijk is het land in de wereld dat het meest afhankelijk is van kernenergie. Het telt 58 nucleaire reactoren.