PARAMARIBO - Suriname wil toetreden tot de ALBA, een socialistisch georiënteerd samenwerkingsverband van Zuid-Amerikaanse en Caribische landen.

Dat heeft de Surinaamse president Desi Bouterse maandag gezegd.

Hij sprak na terugkeer van een bezoek aan Venezuela waar hij een tweedaagse conferentie van de Bolivariaanse Alliantie van de Volken van Ons Amerika (ALBA) bijwoonde. Hij was uitgenodigd door zijn Venezolaanse ambtgenoot, de linkse populist Hugo Chávez.

Bouterse ziet vooral economische voordelen in het lidmaatschap van de ALBA. Zo kunnen leden olie van Venezuela kopen en hoeven dan pas na twee jaar te betalen.

Zorgvuldig

Bouterse zei dat definitieve toetreding tot de ALBA zeer zorgvuldig bekeken moet worden. Ook het parlement van Suriname zal dit moeten goedkeuren.

Olieproducent Venezuela is de drijvende kracht achter de ALBA. De overige leden zijn Bolivia, Cuba, Ecuador, Nicaragua en drie kleine Caribische eilandstaten.