VATICAANSTAD - Paus Benedictus XVI heeft maandag gepleit voor een ''diepgaande vernieuwing'' van de Rooms-Katholieke Kerk. 

Alleen zo kan naar zijn mening het seksueel misbruik van minderjarigen door geestelijken worden bestreden.

In de Gregoriana Universiteit in Rome is maandag een kerkelijke conferentie over het misbruik geopend.

In een boodschap aan de deelnemers schrijft de paus dat het de grootste prioriteit voor de christelijke gemeenschap moet zijn dat de slachtoffers weer geheel mens worden in plaats van louter misbruikslachtoffer. Op elk niveau van de kerk is volgens hem een grondige vernieuwing nodig.

Bisschoppen

Aan de bijeenkomst, die tot en met donderdag duurt, nemen bisschoppen uit 100 landen en oversten van 33 religieuze orden en congregaties deel. Nederland wordt vertegenwoordigd door hulpbisschop Ted Hoogenboom van het aartsbisdom Utrecht.

Zij moeten in de kerk een cultuur bevorderen waarin minderjarigen zich veilig voelen en slachtoffers steun krijgen, schrijft de paus. Hij zegt elke poging te steunen om kinderen en ''kwetsbare volwassenen'' in de kerk ruimte te bieden om zich als mens en geestelijk te ontplooien.