MANILLA/ZAMBOANGA - Het Filipijnse leger heeft de zoektocht naar de ontvoerde Nederlander Ewold Horn maandag opgevoerd.

Dat meldde de lokale marinecommandant, kolonel Jose Johriel.

Honderden mariniers en marinemensen doorzoeken de mangrovebossen op afgelegen zuidelijke eilandjes, aldus de kolonel. Volgens hem zijn Horn en een Zwitserse toerist die ook werd ontvoerd, waarschijnlijk op een van de eilanden in de regio.

Terreurgroep

''Er is geen reden om te geloven dat ze langs onze marineblokkade zijn geglipt", aldus Johriel. De Filipijnse marine probeert de vaarwegen naar het nabijgelegen eiland Jolo te blokkeren. Dat is een bolwerk van de terreurgroep Abu Sayyaf.

De Nederlander Horn en de Zwitser Lorenzo Vinciguerra bestudeerden vogels op een eiland van de Tawi Tawi-archipel, toen ze werden ontvoerd.

Het is niet bekend wie de Europeanen heeft gekidnapt en met welk doel. Abu Sayyaf is soms actief in het gebied, maar er zijn ook criminelen die uit zijn op losgeld. Soms dragen misdadigers gijzelaars over aan Abu Sayyaf.