PORT MORESBY - De zoektocht naar overlevenden van de scheepsramp donderdag voor de kust van Papoea-Nieuw-Guinea, is gestaakt. 

Volgens reddingswerkers is de kans klein dat nog iemand van de ongeveer 100 vermisten levend wordt teruggevonden.

Hulpdiensten zoeken nog wel naar lichamen in zee. De veerboot Rabaul Queen was onderweg van het toeristische Kimbe naar de stad Lae, de een na grootste stad van Papoea-Nieuw-Guinea.

'Monstergolf'

Vermoedelijk waren er ongeveer 350 mensen aan boord, terwijl het schip voor slechts 310 mensen capaciteit had. In de afgelopen dagen zijn circa 250 opvarenden gered.

De oorzaak van het ongeluk is nog niet officieel vastgesteld. De exploitant van de Rabaul Queen zegt dat het schip zonk nadat het werd geraakt door een 'monstergolf'. Het schip zou snel gezonken zijn, zonder een noodsignaal te sturen.