KABUL - Afgevaardigden van de radicaalislamitische Taliban zijn in Qatar gesprekken begonnen met Amerikaanse functionarissen. 

Onderwerp van gesprek is de vrijlating van een aantal Talibanstrijders uit Guantanamo Bay.

Ook moet de basis worden gelegd voor latere vredesgesprekken, meldde The New York Times zondag.

De krant sprak met oud-Taliban, die de gesprekken bevestigden. De Taliban hebben niet eerder gezegd dat ze mee willen doen aan vredesgesprekken om het geweld in Afghanistan te beëindigen, maar deze uitspraken wijzen er volgens de krant op dat er mogelijkheden zijn.

Afghaanse overheid 

Amerikaanse functionarissen ontkenden niet dat de gesprekken gaande zijn. De Afghaanse overheid staat de gesprekken toe, maar is niet direct betrokken.

Recent reisde al een klein aantal Taliban naar Qatar. Ze willen daar een kantoor vestigen. De Amerikaanse gezant voor Afghanistan en Pakistan, Mark Grossman, had vorige week in Qatar ''een aantal gesprekken'' met betrekking tot Afghanistan, meldde het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Hij stelt dat de Taliban geweld en terrorisme moeten afzweren voordat er vredesgesprekken kunnen worden gehouden.