CALI - Een rechter in Colombia heeft vier leiders van de guerrillabeweging FARC bij verstek tot lange gevangenisstraffen veroordeeld wegens de moord op Isaias Duarte, de aartsbisschop van Cali.

De geestelijke werd op 16 maart 2002 doodgeschoten tijdens een huwelijksceremonie, waarbij 105 koppels in de echt werden verbonden.

Gewapende strijders openden het vuur tijdens de bijeenkomst in Cali, in het zuidwesten van Colombia.

Duarte gold als een uitgesproken tegenstander van de FARC, die ooit werd opgericht als ultralinkse verzetsbeweging, maar die zich later specialiseerde in misdaad en terrorisme.

Celstraf

Media in het Zuid-Amerikaanse land meldden donderdag (lokale tijd) dat de vier verdachten allen 25 jaar celstraf kregen opgelegd.

Een van de veroordeelden is Timoleón 'Timochenko' Jiménez, sinds twee maanden de belangrijkste leider van de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia.

Jiménez (52), ook bekend onder de naam Timochenko, werd in november gekozen als opvolger van Alfonso Cano. Die stierf op 4 november tijdens een actie van het Colombiaanse leger.