PARIJS - President Malam Bacai Sanhá van Guinee-Bissau is overleden in een ziekenhuis in Parijs.

Dit is maandag van officiële Franse bron vernomen. Het staatshoofd van het West-Afrikaanse land is 64 jaar geworden.

Sanhá studeerde politicologie in de DDR. In 1999 werd hij voor het eerst president van Guinee-Bissau.

Bij de presidentsverkiezingen in 2009 in de voormalige Portugese kolonie won hij als kandidaat van de Afrikaanse Partij voor de Onafhankelijkheid van Guinee en Kaapverdië (PAIGC).

Guinee-Bissau is een van de armste landen ter wereld. Twee derde van de 1,6 miljoen inwoners leeft onder de armoedegrens. Het land tussen Senegal en Guinee kent maar weinig geasfalteerde wegen. Guinee-Bissau is volgens rapporten van de Verenigde Naties een draaischijf in de internationale drugshandel.