ABUJA - De Nigeriaanse president Goodluck Jonathan heeft zaterdag in delen van vier door geweld geplaagde deelstaten de noodtoestand uitgeroepen en in bepaalde streken de grens gesloten.

Dit heeft hij in een toespraak in de hoofdstad Abuja gezegd.

Hij heeft ook de bevelhebber van de strijdkrachten opgedragen al het mogelijke te doen om het geweld te stoppen.

Er komt een speciale antiterrorisme-eenheid. Jonathan wil de extremisten die achter een reeks recente aanslagen zitten, ''vermorzelen''. Het gaat vooral om een extremistische islamitische sekte, Boko Haram. Die tast volgens Jonathan het land aan als een groeiend gezwel.

Boko Haram liet met kerst een reeks bommen ontploffen. Alleen al bij een van de aanslagen vielen maar liefst 37 doden en 57 gewonden.

Nigeria is het volkrijkste land van Afrika. Het noorden is overwegend islamitisch, het zuiden overwegend christelijk.