BAGDAD - De Iraakse premier Nuri al-Maliki heeft zaterdag de laatste dag van het jaar uitgeroepen tot ''Irakdag''.

Hij gaf daarmee aan dat de Amerikaanse troepen die in 2003 het land binnenvielen definitief weg zijn.

In een toespraak in een stadion in het centrum van Bagdad zei Maliki dat de 31e december een nationale feestdag is voor alle Iraki's omdat deze dag de terugkeer van de soevereiniteit markeert.

Er waren geen politieke rivalen van de premier op de bijeenkomst. De Amerikaanse troepen zijn al bijna twee weken weg en de Iraakse politiek verkeert in een diepe crisis door spanningen tussen religieuze en etnische groepen.

De Amerikaanse inval en zijn bloedige nasleep heeft aan meer dan 100.000 Iraki's het leven gekost.