BALADWAYNE - De radicaalislamitische beweging al-Shabaab heeft zaterdag een strategisch belangrijke stad in Somalië verloren aan regeringstroepen, die ondersteuning kregen van het leger van buurland Ethiopië.

Het is Baladwayne, ruim 300 kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Mogadishu.

Dat hebben inwoners van Baladwayne gezegd. Het Ethiopische leger zou in de ochtend stellingen van al-Shabaab hebben gebombardeerd.

Daarna braken hevige gevechten uit tussen de strijdende partijen. Uiteindelijk zouden de strijders van al-Shabaab op de vlucht zijn geslagen.

De beweging sprak in een reactie van een ,,volgens plan uitgevoerde terugtrekking''. De strijders sloegen volgens een woordvoerder drie aanvallen af in de omgeving van Baladwayne, waarna ze alsnog kozen voor een strategische terugtrekking.

Baladwayne ligt aan de rivier Shebelle, niet ver van de grens met Ethiopië. De stad telt circa 100.000 inwoners en is de hoofdstad van de regio Hiiran.

De regeringen van Somalië en Ethiopië hebben nog niet gereageerd op de inname van Baladwayne.