CARACAS - De Venezolaanse president Hugo Chávez heeft zich woensdag hardop afgevraagd of de Verenigde Staten Latijns-Amerikaanse leiders met kanker besmetten.

''Zou het vreemd zijn als zij (de VS) een technologie hebben ontwikkeld om iemand kanker te laten krijgen? Het is toch wel erg vreemd wat er met sommigen onder ons in Latijns -Amerika gebeurt, heel erg vreemd'', aldus Chávez die sprak op een plechtigheid van de strijdkrachten.

Hij doelde op het lot van de Argentijnse president Cristina Kirchner. Bij haar is pas kanker geconstateerd. Chávez heeft naar eigen zeggen recent een ernstige vorm van kanker overwonnen, onder meer door behandeling in Cuba.

Collega's

De Braziliaanse president Dilma Roussef is tegen kanker behandeld en haar Paraguayaanse ambtgenoot Fernando Lugo lijdt ook aan een vorm van kanker.

De Verenigde Staten hebben de suggestie van Chávez ''weerzinwekkend en walgelijk'' genoemd.