BAGDAD - Het politieke blok van de Iraakse sjiitische geestelijke en voormalig opstandelingenleider Moqtada al-Sadr wil vervroegde parlementsverkiezingen.

Het blok, dat deel uitmaakt van de regering, wil zo de politieke crisis beëindigen die het land in haar greep houdt.

De spanningen in Irak lopen op nadat de sjiitische premier Nuri al-Maliki de soennitische vicepresident Tareq al-Hashemi had willen laten arresteren.

Dat gebeurde kort nadat de laatste Amerikaanse militairen Irak hadden verlaten. Hashemi zou doodseskaders hebben geleid. Maliki wilde ook de soennitische vicepremier Saleh al-Mutlaq laten ontslaan.

Hashemi houdt de regering van premier Maliki op zijn beurt verantwoordelijk voor een reeks aanslagen donderdag in Bagdad.

Burgeroorlog

Irak kreeg vorig jaar na lang onderhandelen een regering van nationale eenheid. In 2006 en 2007 balanceerde Irak op het randje van een burgeroorlog, toen sjiieten en soennieten elkaar op grote schaal uitmoordden.

De soennitische minderheid verloor de macht met de val van de soenniet Saddam Hussein in 2003 aan de sjiieten.