CHRISTCHURCH - Inwoners van de grote Nieuw-Zeelandse stad Christchurch zijn vrijdag in paniek geraakt door twee krachtige aardbevingen.

De schokken hadden elk een kracht van 5,8 op de schaal van Richter, terwijl er ook enkele naschokken te voelen waren.

Minstens 19 mensen moesten daarom worden behandeld wegens verschijnselen zoals ademnood. Niemand raakte gewond.

De inwoners weten nog goed hoe de stad in februari werd getroffen door een beving met een kracht van 6,3. Daarbij vielen 181 doden.

Schadepost

Een groot deel van het stadscentrum stortte toen in, een schadepost van circa 9 miljard euro. De Nieuw-Zeelandse premier John Key noemde de nieuwe bevingen ''beangstigend en ontmoedigend''.

Meerdere winkelcentra, kantoren en andere gebouwen werden geëvacueerd. De winkels waren vol mensen die kerstinkopen deden. In enkele buurten zijn de stroom en telefoon uitgevallen. De schade lijkt beperkt tot omgevallen spullen en wat barsten in de muren van het casino.

Instorten

''Het hele gebouw schudde. Ik was bang dat het zou instorten'', zei Daniel Yeoh, die aan het lunchen was in een Thais restaurant, tegenover het casino.

''Het was ongelooflijk krachtig'', zei een bewoner van het gebied tegen Radio New Zealand. ''Allerlei spullen zijn op de vloer gevallen, een beetje gebroken glas en fotolijstjes liggen overal.''

Nieuw-Zeeland wordt vaak getroffen door aardbevingen.

Bekijk beelden van de beving:

Aardbeving in Nieuw Zeeland