TEHERAN - Het onbemande Amerikaanse verkenningsvliegtuigje dat onlangs in handen viel van het Iraanse leger, is nu ''eigendom'' van Iran. Dat zei de Iraanse minister Ahmad Vahidi dinsdag.

De Amerikaanse president Barack Obama had een dag eerder om teruggave van de drone gevraagd.

''Het Amerikaanse spionagevliegtuig is nu eigendom van Iran en onze regering zal besluiten welke stappen nu worden genomen'' met betrekking tot het toestel, zei de bewindsman.

Obama erkende maandag dat de drone, een RQ-170 Sentinel, in handen van Iran is gevallen. ''We hebben ze gevraagd het terug te geven. We zullen zien hoe Iran reageert'', zei hij.

Verontschuldiging

Een zegsman van het ministerie van Buitenlandse Zaken in Teheran verklaarde dat Obama zijn verontschuldigingen had moeten aanbieden in plaats van vragen om terugkeer van het toestel.

Volgens The New York Times werd de drone gebruikt door de Amerikaanse inlichtingendienst CIA om informatie te verzamelen over Iraanse nucleaire faciliteiten.