PARIJS - Oud-dictator Manuel Noriega is op weg terug naar zijn vaderland Panama, 22 jaar nadat hij werd verdreven.

Zijn vliegtuig steeg zondagochtend vroeg op uit Parijs. In de loop van zondag landt hij in de hoofdstad Panama-stad.

Frankrijk levert Noriega uit, zodat hij in Panama een celstraf van 20 jaar kan uitzitten. Hij was veroordeeld voor de moord op 11 politieke tegenstanders.

Noriega regeerde Panama van 1983 tot 1989. Een Amerikaanse invasie maakte een einde aan zijn bewind.

Na zijn val werd Noriega in de VS veroordeeld tot 40 jaar cel wegens onder meer drugshandel en witwassen. Hij zat een deel van de straf uit en werd in 2007 uitgeleverd aan Frankrijk. Een rechtbank in dat land had hem bij verstek veroordeeld wegens witwaspraktijken.

Panamese ex-leider Noriega na 22 jaar terug