LONDEN - Paus Benedictus XVI gaat volgend jaar naar Cuba. Dat hebben functionarissen van het Vaticaan gezegd, meldde de BBC vrijdag.

Het wordt het tweede bezoek van een paus aan het door communisten bestuurde eiland. In 1998 bezocht Benedictus' voorganger, Johannes Paulus II, Cuba.

Het Vaticaan zal maandag bekendmaken wanneer de paus op het eiland verblijft. Hij zal ook met regeringsfunctionarissen spreken.

Johannes Paulus riep de Cubaanse leiders destijds tijdens een drukbezochte mis in de hoofdstad Havana op ''zich te openen voor de wereld, zoals de wereld zich voor Cuba moet openen''. Zijn bezoek leidde tot een verbetering in de betrekkingen tussen de Rooms-Katholieke Kerk op Cuba en de communistische machthebbers.

Het regime liet kort na het bezoek 101 van de ongeveer 300 politieke gevangenen vrij. De leider van Cuba, Raúl Castro, woonde in 2008 onverwacht de zaligverklaring van broeder José Olallo bij, de eerste zaligverklaring op het eiland.