BRUSSEL - Servië wordt op zijn vroegst volgend jaar maart kandidaat-lid van de Europese Unie. Dat blijkt uit een uitgelekte ontwerpverklaring van de Europese top in Brussel.

De staatshoofden en regeringsleiders hakken vrijdag de knoop door, is van diplomaten in de nacht van donderdag op vrijdag vernomen.

Cruciaal bij het besluit is de Servische houding jegens Kosovo, dat zich eenzijdig van Servië afsplitste. De EU vindt dialoog en nauwe samenwerking een vereiste voor toetreding van de voormalige Joegoslavische republiek. Vooral Duitsland zou nu dwars hebben gelegen.