CHICAGO - Rod Blagojevich, de corrupte oud-gouverneur van de Amerikaanse staat Illinois, moet 14 jaar de cel in. Dat heeft een rechtbank in Chicago woensdag bepaald.

De Democraat Blagojevich (54) kreeg de straf onder meer omdat hij in 2008 probeerde de vrijgekomen Senaatszetel van president Barack Obama te 'verkopen'.

Obama was van 2005 tot november 2008 senator namens Illinois. Hij moest die zetel opgeven toen hij werd gekozen tot president. Gouverneur Blagojevich had het recht een tijdelijke opvolger voor Obama aan te wijzen.

In ruil voor de zetel van Obama wilde Blagojevich een ministerspost, ambassadeurschap of een andere goedbetaalde aanstelling voor hem of zijn vrouw. ''Dit is iets kostbaars, dat geef je niet zomaar weg'', zei hij in een afgeluisterd telefoongesprek. Blagojevich werd opgepakt en uit zijn functie gezet.

Corruptie

Blagojevich was in juni schuldig bevonden aan in totaal 17 aanklachten voor corruptie. Zo ging hij ook over de schreef bij het innen van donaties voor de verkiezingscampagne van de Democratische Partij. Organisaties en mensen die zaken deden met de staat, werden onder druk gezet om te doneren.

Ook probeerde Blagojevich de eigenaar van de krant Chicago Tribune zover te krijgen dat hij journalisten ontsloeg die zich in commentaren kritisch toonden over zijn leiderschap.

Spijt

De oud-gouverneur betoonde woensdag openlijk spijt. ''Ik geef de schuld voor mijn stommiteiten aan niemand anders dan mijzelf", sprak Blagojevich voordat het vonnis bekend werd. Hij was in tranen en zei dat hij nooit de bedoeling had gehad om iets verkeerd te doen.

Van de negen laatste gouverneurs van Illinois zijn er vijf gearresteerd of in staat van beschuldiging gesteld wegens fraude of omkoping. De voorganger van Blagojevich, de Republikein George Ryan, zit momenteel een celstraf van 6,5 jaar uit.